Les Antiquités : une passion ancienne

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Les antiquités, une passion ancienne

Un objet peut être défini comme « antique » lorsqu’il remonte à plus de 150 ans; s’il a été fabriqué après 1850, il est considéré comme une période, tandis que les artefacts les plus récents sont modernes ou vintage.

Les meubles, les ornements, les peintures, l’argenterie, la porcelaine, les cristaux, les statues, les horloges antiques sont appréciés et collectionnés parce qu’ils sont des spécimens uniques ou rares, ont traversé les siècles et sont pleins de charme et de style. Ils viennent d’époques lointaines où tout a été fait à la main, et donc chaque pièce est différente et raconte un fragment de l’histoire de l’humanité d’une manière très particulière. Construits avant la production industrielle et la naissance du consumérisme, ils sont faits pour durer dans le temps: ils ont une structure solide et des matériaux résistants, ils sont traités en détail et ont des décorations particulières et raffinées

La naissance des antiquités

La passion pour les objets anciens n’est pas récente, mais elle existe au moins depuis que l’écriture existe. Déjà dans la Rome antique, les aristocrates collectionnaient les œuvres des grands maîtres grecs datant de la période classique, payant de grosses sommes pour les acheter.

Au Moyen Âge, l’achat et la vente de manuscrits grecs et latins anciens sont devenus importants. Celles-ci étaient rares et précieuses, elles ont été copiées à la main par les moines amanuensis qui souvent ne savaient pas lire et ne pouvaient pas comprendre leur sens, mais comprenaient l’importance de préserver les grandes œuvres pour l’histoire de l’humanité.

À la Renaissance, la noblesse a cherché des artefacts religieux du passé, qui pendant des siècles ont été la plus grande catégorie d’antiquités collectées. Les fouilles archéologiques qui ont mis au jour les vestiges d’anciennes civilisations ont suscité un grand intérêt dans les classes les plus aisées, qui ont commencé à collecter des objets de ces époques.

Au XVIIIe siècle, les familles les plus riches étaient prêtes à payer des prix importants pour avoir des antiquités précieuses à la maison; ainsi est née la figure de l’antiquaire, en tant que commerçant d’œuvres anciennes.

De nos jours, les passionnés d’antiquité sont divisés entre collectionneurs et investisseurs, et l’intérêt pour les époques passées est plus vivant que jamais: les événements dédiés au monde des antiquités se multiplient chaque année; designers, architectes et artisans recherchent constamment de nouvelles combinaisons entre l’ancien et le moderne