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Que vous ayez de vieux livres dans le grenier, que vous fassiez du shopping dans un marché aux puces d’antiquités ou que vous envisagiez de vous lancer dans la collection de livres rares, vous vous demandez peut-être comment identifier un livre rare.

Qu’est-ce qu’un livre rare?

Il existe de nombreux livres anciens, anciens ou inhabituels, mais cela ne veut pas dire qu’aucun d’entre eux ne soit des livres rares. Pour gagner la classification de livre rare, le livre doit répondre à un certain ensemble de critères. Cependant, ce sont les critères eux-mêmes, qui ont été discutés à maintes reprises parmi les bibliophiles, qui sèment la confusion sur ce qui est considéré comme un livre rare.

La définition d’un livre rare est tout livre difficile à trouver en raison de sa date d’impression précoce, de son numéro limité, du caractère spécial d’une édition ou d’une reliure ou de son intérêt historique . Bien que ce soient parfois les critères d’identification d’un livre rare, ce n’est pas toujours le cas. Les autres facteurs possibles qui peuvent rendre un livre rare comprennent:

  • Une première édition de livres célèbres ou de livres d’importance
  • Un livre signé ou dédicacé par l’auteur ou une personne importante
  • Si une personne célèbre était auparavant propriétaire du livre
  • Quelque chose d’un intérêt particulier ou d’une importance esthétique dans le livre, notamment:
    • Une reliure exquise ou remarquable
    • Œuvres d’exception, illustrations d’artistes d’importance ou œuvres extra-illustrées
    • Design unique ou inhabituel
    • Impression fine ou typographie
  • Caractéristiques physiques inhabituelles telles que des filigranes ou une copie piratée
  • L’utilisation d’une presse spéciale telle qu’une presse Bozart
  • L’état du livre

Tout comme la valeur d’un livre est relative à l’offre et à la demande, dans de nombreux cas, la rareté d’un livre ne signifie pas qu’il est considéré comme un livre rare. Il existe de nombreux livres qui sont rares en nombre, presque jamais vus aux enchères ou ailleurs et sont considérés comme pratiquement sans valeur parce que personne n’en veut.

Comment identifier un livre rare

Bien que cela soit parfois déroutant, il y a certaines choses à rechercher lorsque vous essayez d’identifier un livre rare.

Premières éditions

Ce n’est pas parce qu’un livre est une première édition, qui est la toute première impression d’un livre, qu’il est rare. Chaque livre imprimé a une première édition. Le livre doit répondre à d’autres critères pour être classé comme une édition originale rare. Le problème qui se pose est qu’il n’existe pas de système uniforme de numérotation des éditions utilisé par les éditeurs. Cela rend souvent l’identification d’une première édition déroutante pour les collectionneurs, qu’ils soient novices ou expérimentés.

Les éditeurs utilisent plusieurs méthodes pour identifier leurs livres en tant que premières éditions:

  • Si la date sur la page de copyright et la page de titre sont les mêmes
  • Les mots première édition, première impression, première impression ou publié sur la page copyright
  • Une série spécifique de nombres appelée ligne numérique
  • Il peut y avoir des impressions désignées pour les éditions ultérieures mais pas pour la première édition

Étant donné que chaque éditeur utilise sa propre méthode pour marquer ses premières éditions, la meilleure façon de déterminer si un livre est une première édition est d’utiliser un guide ou une bibliographie de l’auteur.

Quelques lignes directrices générales sur les livres potentiellement rares

  • Livres publiés en nombre inférieur à 500 et éditions limitées
  • Livres publiés avant 1900 sur Americana
  • Une peinture de bord avant (une peinture faite à la main sur les extrémités des pages d’un livre fermé en face de la colonne vertébrale)
  • Une reliure signée