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Avant d’acheter un fauteuil d’époque Louis XVI, identifiez-le correctement pour éviter d’acheter un faux ou de le confondre avec une chaise d’une autre époque. Connue également sous le nom de néoclassique, la période du règne du roi Louis XVI sur la France entre 1774 et 1792 a produit un style de mobilier élégant et sobre avec une apparence distinctement différente des dessins courbes et sensuels du style rococo antérieur de Louis XV.

Lignes droites et simplicité

La construction simple et les pieds droits caractérisent les fauteuils Louis XVI. Les pieds fins et effilés se distinguent facilement de la courbe en S des pieds de chaise Louis XV de la période rococo. Recherchez des fauteuils avec une décoration minimale et des formes simples avec des angles droits dans les accoudoirs et des dossiers carrés, ovales ou en forme de bouclier. Dépourvu des moulures ornées et des volutes fluides des meubles rococo, le fauteuil Louis XVI semble moins orné, mettant davantage l’accent sur des motifs géométriques réguliers et un design logique et délicat.

Jambes cannelées

Influencé par les découvertes archéologiques des anciennes villes de Pompéi et d’Herculanum en 1748, un renouveau des formes classiques de la Rome antique et de la Grèce – qui est devenu connu sous le nom de style néoclassique – s’est répandu dans toute l’Europe et a inspiré une nouvelle forme de conception de meubles. Imitant le design des colonnes classiques, les fauteuils Louis XVI ont généralement des pieds cannelés, qui présentent des rainures peu profondes s’étendant verticalement le long de la tige de la jambe.

Motifs

Bien que plus sobres dans l’ornementation par rapport à la période rococo antérieure, les meubles Louis XVI se caractérisent par l’utilisation de sculptures simples et de petits morceaux de bois incrustés colorés – connus sous le nom de marqueterie – représentant des images de la nature et des motifs classiques de la Rome antique et de la Grèce. Une boîte carrée remplie d’une rosace – un motif de fleur ronde et stylisée – apparaît généralement près de l’extrémité de chaque pied d’un fauteuil Louis XVI. Parmi les autres motifs couramment utilisés, citons les instruments de musique à cordes appelés lyres, les urnes, les brûleurs d’encens, les moulures de perles et de rubans, les cornes d’abondance, les couronnes, les guirlandes, les arrangements floraux appelés festons et les feuilles de chêne, de laurier et de laurier.

Acajou artisanal

L’utilisation de matériaux étrangers, comme le bois d’acajou, a joué un rôle important dans la conception de meubles français au 18ème siècle avec l’augmentation du commerce international. Les fauteuils Louis XVI étaient généralement en acajou, un bois dur durable qui n’était généralement pas peint. Pour identifier l’acajou antique, recherchez du bois avec une couleur brun rougeâtre foncé, une texture lisse, quelques nœuds et un motif de grain subtil. Appuyez doucement votre ongle dans le bois. Quand il laisse une trace, c’est un bois tendre et non de l’acajou. Les machines à bois motorisées n’ont été inventées qu’au milieu du XIXe siècle, toutes les vraies chaises Louis XVI montrent donc qu’elles ont été fabriquées à la main. Inspectez le bois de près pour toute asymétrie et légères irrégularités dans la surface qui montrent que le bois a été fabriqué à l’aide d’outils à main tels que des avions à cric et des couteaux.